點止冰冰

舊冰室已買少見少,在尖沙咀香檳大廈的地庫,隱藏著一間老牌冰室。
這間冰室被貨倉包圍著,很難想像,他曾是高級的名人飯堂。
走過輝煌時期,冰室幾經轉手、起伏。
最後,林氏一家的番茄麵,讓冰室重振聲威。

那些年,我們...

1966
  年,尖沙咀海運大廈開幕,而與它同年開張的,有位於同區香檳大廈地庫內星座冰室。
海運是全亞洲首個商場,而星座冰室同樣「巴閉」,它由張英才等數位粵語片明星合資開設,當年很多明星捧場,「星座」即有「明星雅座」之意。

6070 年代無冷氣,便入冰室食冰,因雪櫃並不普及,亦無機械化設備,凍飲裡的冰是靠人手由整塊大冰上刨出來,刨足個幾兩個鐘!」
星座冰室第四代老闆林偉健說,咖啡、奶茶在當年是「稀有」飲品,到冰室用膳是件「巴閉」事:「吃一餐就要用上打工仔的 34 日人工。」

直到 80 年代,大家樂、麥當勞等快餐店相繼出現,在快餐文化衝擊下,冰室風光不再。
林偉健父親林志雄是一名女裝鞋匠,店子就在星座冰室對面,對林偉健來說,香檳是他長大的地方,而兩父子亦是星座的熟客,看著星座與大廈的變遷。

一杯熱薑檸樂防傷風,把材料煮滾再焗 34 分鐘,令生薑及檸檬更出味,選用檸檬頭,則更有檸味。

都是一場緣份

起起跌跌,星座與香檳仍在,但已是另一光景。
明星股東陸續退股,冰室最終易手,到 90 年代,第二代冰室老闆也退休了,當年已屆花甲的林父,把星座頂了下來,順勢轉行,而中學畢業的林偉健也加入幫忙,一家三口經營起這老牌冰室。

「相對了這麼多年,對冰室總有感情。」

林偉健很想保住這招牌,他說,為符合種種條例要求,室內改動在所難免,但他還是希望能把昔日的氣氛及格局留住:「我們保留吊扇,枱椅都沿用當年的顏色。」
冰室賣的都是三文治、餐蛋麵、蛋牛通、紅豆冰等舊冰室食品,維持上手餐牌,當時未有番茄麵出現。後來有熟客嫌太單調,要求在麵中加「 2 3 蚊」番茄:「於是就放番茄去煮,隔離客見了又要試。」

番茄新鮮,大小一致。

隨遇而安

他說,當初食客都不太接受番茄麵,故他亦沒把其加入餐牌中。
「直至 90 年代末,健康的輕食潮流出現,愈來愈多人食番茄麵,才將其寫進餐牌。」番茄麵的精粹,在於番茄湯,這湯由林媽媽主理,其間不斷改良,直到 2000 年才定下做法。
「我們堅持新鮮健康及輕食,故不加味精及茄膏,只放砂糖、鹽等普通調味料,把番茄的甜味煮出來,由切番茄至煮湯要花 34 個鐘,關鍵在於夠濃縮;這非獨步單方,有入廚經驗的都會做。」

食材決定出品,秋冬時節,林偉健會選用當造的北京番茄入饌,春夏則挑天津靚貨,每天用上 40 至 50 斤番茄煮湯,林媽媽會把生的及過熟的番茄除走,確保湯底鮮甜。
無心插柳,番茄系列卻成為冰室的「生招牌」,現在日賣 300 碗,佔生意 90% 。「最初大家都食番茄麵,近幾年轉食番茄通粉及米粉,夠健康。」

煮番茄湯砂糖不能缺,這個裝砂糖的大埕,開店已有,防潮能力佳。
港式番茄麵原是「無心」之作,再由林偉健之家人「有心」鑽研。

花若盛開 蝴蝶自來

這份簡樸的原味,讓星座冰室再次「發光」,從梁朝偉到新晉藝人也是座上客,但環顧這「明星雅座」,卻沒有一張「集郵照」。

「這是明星的私隱,我們不想掏其名氣,客人是不分等級的,我們一視同仁。」這是林偉健的堅持,對有何名人光顧,他只輕描淡寫。

星座的食客,主要是附近的上班族,大家都隨「工」逐流,因此每個年代,都有不同熟客,讓林偉健感到欣慰,是見證著客人的成長:「有位曾在附近利時商場賣時裝的熟客,後來當上大品牌經理,現在還帶著第二代來光顧,這是一件開心事。」

而那位啟發他創出番茄麵的熟客,已多年沒有光顧,林偉健說不知他的去向,但倘若他再次光顧,仍會把他認出來。
「因為食客的累積,做大了出品流量,而令出品能保持新鮮,這亦成就了我們。」
「大家都接受番茄麵,我亦有成功感。」

林父退休,林偉健的太太亦到店舖幫忙。
兩小口子的相遇,竟然緣自電單車,那是另一個天若有情的故事。
後來二人說著說著,原來太太曾光顧過冰室一次,吃過番茄麵,但當時林偉健落場了......
今天,香檳大廈業權多番轉移,二人只是奮力守護著星光,能做多久便多久。

星座冰室
地址:尖沙嘴金巴利道 16 號香檳大廈地庫 36

撰文:瓦丸
編輯:堂
攝影:壹一

原文於眾新聞轉載