咖啡師會被機械人取代嗎?

近年各類型的「咖啡機械人」陸續登場,美國、台灣等地已經有由機械人沖咖啡的咖啡店。咖啡機械人的賣點是快速,客人不需要再受排長龍待領咖啡之苦,而沖製過程有電腦程式可循,確保質量穩定,不會浪費優質咖啡豆。然而,開始有人問,咖啡師的角色還重要嗎?他們將來會被科技取代嗎?或者從「咖啡機械人」開發者的分享中,你會找到答案。

Photo credit: CafeX

CaféX 位於美國三藩市的大型購物中心內,客人只要用手機應用程式落單,以信用卡網上付款,之後就可以用代碼領取自己的咖啡。這間初創公司在香港科學園起家,後來才到美國大展拳腳,其共同創辦人及行政總裁胡曉寧Henry Hu明言從沒想過要用機械人來搶走咖啡師的位置。「實際上,咖啡師日常工作猶如機械人般,因為他們需要快速維持一貫質量的飲品。假如利用科技來幫助處理不斷重複的工序,便可以讓咖啡師有時間做多些人性化的交流,達致雙贏。」

沖咖啡必須要相當專注才能沖得好,咖啡師整天忙碌著,體力因素也可能影響咖啡質量。好的咖啡師,還得研究咖啡豆的產地、烘焙、研磨、撮取等每個環節,少不免的更是與客人溝通。有機械人輔助,咖啡師就能夠有更多時間與客人互動。設於紐約布魯克林區的 Alpha Dominche Extraction Lab 是另一個人與機器配合的示範。公司的行政總裁 Perez 認為,能夠懂得沖泡技術、深知沖出來的咖啡口味如何之餘,更可以把心得灌輸給客人的,就是大家未來需要的咖啡師。

Photo credit: Channaly Philipp/Epoch Times

該公司將沖製各樣咖啡的方法及最佳參數如「食譜」般儲存在雲端電腦,店內的咖啡師則利用公司開發的精品咖啡機,根據「食譜」沖製出來。不過,別以為咖啡師變成機械操作員,在 Extraction Lab 工作的咖啡師 Karges 一語道破:「咖啡店的環境,例如濕度、海拔高度等因素,都會影響咖啡撮取。在德國烘焙室研究出的食譜,未必完全適用於布魯克林區的咖啡店。」Karges 需要按所用的咖啡豆,不斷嘗試沖咖啡的溫度或撮取時間,繼而優化那「食譜」。「專家負責研發沖咖啡的最佳方程式,我們咖啡師在店內,憑自己的經驗也做著同樣的工作。」簡以言之,就是由人類將機器的作用發揮到最好。

事實上,科技不斷推陳出新,今年炙手可熱的機械人,他朝也會被淘汰。 Poursteady  生產的咖啡機械人,可以同一時間沖出五杯咖啡,「效率」之高,的確令咖啡店經營者心動。自 2015 年推出市場以來,已銷往台灣、中東、韓國等多個地區,但累計只售出 75 部,既因其價值不菲 ( 一台約需 12,000 美元),同時也受市場推廣資金有限所制。另邊廂,CaféX 經營者胡曉寧,則正籌備在美國開設更多全自助的grab-and-go咖啡吧。惟他再次強調,並非以取代咖啡店為目標。

Photo Credit: CafeX

咖啡店的存在,讓人有一個享受咖啡的時間和空間,咖啡師在當中就有如橋樑般,將背後的故事帶給客人。科技代替人類處理繁複的工序,讓我們可以處於一個更有價值的位置。

撰文:雅比
資料來源:imbibe、台灣蘋果日報