CNN推薦必去韓國咖啡店之一
弘大Coffee Lab

未踏進位於韓國首爾弘大熱鬧地段的Coffee Lab ,已看見幾位穿著白色襯衣、戴上圍裙的高大咖啡師在吧檯前默默工作。店子牆身是水泥所造,沒有塗上任何油漆,帶點不受束縛的原野性。抬頭看,整個掛滿Espresso 把手的天花板映入眼簾,全部把手都指向吧檯,讓人對咖啡師頓時肅然起敬。正因為對咖啡的認真與尊重,讓這店累積不少熟客,甚至連CNN Travel 也推薦這裡是間弘大必去咖啡店之一。

天花板的濃縮咖啡把手全部都指向吧檯,示意吧檯是咖啡店的靈魂所在。
天花板的濃縮咖啡把手全部都指向吧檯,示意吧檯是咖啡店的靈魂所在。

實驗性咖啡店

Coffee Lab 的靈魂人物— 咖啡師方鐘九 ( Bang Jong Koo ) 曾到意大利學習正統花式咖啡,回國後,一舉拿下咖啡冠軍寶座— 2005 年韓國咖啡沖調師冠軍。孕釀幾年後,Coffee Lab 2008 年在弘大正式開幕。店裡主要售賣傳統的意式經典咖啡,也有直接從肯亞、哥倫比亞、埃塞俄比亞、巴西等咖啡莊園購買進口的精品咖啡(Direct Trade ) 。

在牆上有一整排的容器,大概裝著不同種類的咖啡豆。

該咖啡店的裝潢設計帶點狂野氣氛,而最能體現方鐘九個性的這點,更要數該店自家混合的精品咖啡 —「瘋狂的科學家咖啡」( Mad Scientist Blend )

據該店咖啡師說,這是由幾種非洲的咖啡單品豆子所混合而成,由淺培到深培的咖啡豆子都有,可以選擇以拿鐵 ( Latte ) ,或以韓國人最喜愛的美式咖啡方法呈上。筆者選了美式咖啡,咖啡師呈上一杯細小的濃黑咖啡,面層的咖啡油脂閃閃發亮,一看已知「非比尋常」。喝下去的瞬間,舌頭幾乎同時感受到強烈的甘香與咖啡酸,讓人忍不住「嘩」了一聲,完全清醒過來。

這杯「瘋狂的科學家」咖啡,濃烈中帶着甘香及咖啡酸。

方鐘九曾在其他的訪問中談到,Coffee Lab 的原則是提供「強烈但不苦澀的美味咖啡」,相信這杯「瘋狂的科學家」便完全能體現到他理想中的咖啡味道。

讓人好奇的19禁咖啡

店內的19禁咖啡。

不過,身為全國冠軍級沖調咖啡師的出品,這裡的沖調咖啡才最令人感到驚喜。選單上有一格刻意用紅色字體打上「 Coffee Lab Special ,都是配方帶有酒的咖啡,並列明19 歲以上才可飲用 在韓國19 歲才算成年 ) 。方鐘九喜歡在生活中汲取靈感,創作出獨有的花式咖啡,因此這些特別調配咖啡背後也載有不同的故事。

連牆壁上也有「瘋狂科學家」的圖畫。

其中「男人的咖啡」사나이 커피 )  背後就有一個有趣的故事。當時韓國知名的樂團Cherry Filter 的結他手來到該店,希望能在上台表演前喝到一杯味道強烈、讓人血脈沸騰的飲品,於是方鐘九二話不說,即興做出這杯含有高達75% 酒精濃度的冧酒 ( Rum ) ,加上意式濃縮咖啡、砂糖、奶泡的「男人咖啡」。瘋狂的科學家熱愛做實驗,這位科學家,可能就是指方鐘九本人也不一定。

咖啡師正在用心沖調咖啡。

筆者卻對在香港咖啡店很少能點到的、同樣屬於19 禁咖啡的「愛爾蘭咖啡」情有獨鐘。帶著淡淡酒香的醇厚咖啡,喝下去口感非常順滑,不經意間便喝了一半,待意識到時已經有點暈眩,所以奉勸大家,千萬別空腹飲用這些19 禁咖啡。

Coffee Lab 也有售賣自己烘焙的豆子。

這裡還有季節性的選單,夏天( 4 除冰凍的焦糖卡布奇諾 ( Cappuccino )  外,還有時令的果汁。至於冬天,選擇就充滿歐洲色彩,除熱朱古力外,還有愛爾蘭咖啡及水果熱紅酒。

光是選擇已經五花八門,非常細心地滿足不同顧客的口味,難怪這店廣受歡迎。目前單計首爾,已經開了家咖啡店及一間咖啡烘焙廠,並聘有11 位咖啡師,也成為了不少咖啡迷去首爾咖啡店朝聖的必到之處。

這位咖啡師,如此熱愛著咖啡的實驗,不知下次再去時,選單上會增添那些19 禁沖調咖啡呢?

Coffee Lab
地址:特殊市麻浦區臥牛山路29 14 14, Wausan-ro 29-gilMapo-guSeoul
網頁:coffeelab.co.kr           

撰文:Sally Chong  @偽文青.去旅行.散散步